美國新冠疫情繼續惡化,21日累計確診病例突破1200萬例。在得克薩斯州埃爾帕索縣首府埃爾帕索市,新冠死者不斷增加,迫使當局以多輛冷藏拖車充當臨時停屍房,動用監獄囚犯和國民警衞隊幫助搬運屍體。

得州21日報告單日新增病例12597例,再創新高。埃爾帕索縣同日報告單日新增病例超過1000例,累計突破8萬例。疫情暴發以來,得州累計死亡病例超過2萬例,埃爾帕索縣累計死亡病例超850例,其中10月以來300多例。

得州媒體報道,埃爾帕索市眼下住院新冠患者人數是9月初的將近10倍。除新建臨時醫院,當地還把大約10輛冷藏拖車改裝為臨時停屍房,以存放持續增加的死亡患者屍體。截至19日,固定和臨時停屍房存有將近250具屍體。

“得克薩斯論壇”網站援引埃爾帕索縣治安官辦公室發言人的話報道,由於人手不足,當局出錢招募囚犯“協助處理過多待屍檢的屍體”,每小時報酬2美元。

媒體照片和視頻顯示,屍檢官辦公室外停着多輛白色冷藏拖車,多名穿條紋囚服、戴口罩和防護手套的人把屍體搬運上車。

報道説,囚犯從事社區勞動通常沒有報酬,但這次他們拒絕無償搬運屍體,4至8名輕罪犯人應徵。

得州緊急措施部門發言人20日説,評估埃爾帕索縣疫情現狀後,決定派遣36名國民警衞隊士兵,從21日上午開始就“停屍房事宜”提供幫助。埃爾帕索市長迪伊·瑪戈在社交媒體寫道,“死亡人數激增”,“萬分感謝”“至關重要的”人員前來提供幫助。美國有線電視四方集運地址網報道,這批國民警衞隊員將接替囚犯搬運屍體。

數據顯示,美國累計確診病例11月9日超過1000萬例,11月15日超過1100萬例,21日突破1200萬例,平均每6天新增100萬例。

得州是美國首個新冠病例突破100萬例的州,且眼下累計病例最多,超過111萬例。一邊是持續走高的感染病例和死亡人數,另一邊卻是疫情防控措施之爭。得州宣佈將派遣國民警衞隊後,埃爾帕索縣最高行政官員裏卡多·薩馬涅戈致信州長格雷格·阿博特,呼籲他支持在埃爾帕索縣施行宵禁以遏制疫情。

共和黨籍的阿博特10月初下令重新開放經濟活動後,薩馬涅戈同月底下令埃爾帕索施行嚴格防控措施,禁止非必要行業營業。當地餐飲業主和州總檢察長肯·帕克斯頓向一家上訴法院提起訴訟,反對薩馬涅戈的命令。帕克斯頓把薩馬涅戈稱為“無視得州法律的暴君”。

上訴法院本月中旬作出裁決,支持控方。薩馬涅戈在信中寫道,感恩節等假日將至,如果不採取更多措施,疫情恐將進一步惡化。(惠曉霜)